Chaudfontaine: Legale trails

Chaudfontaine Enduro Trails

Het weerbericht zou gunstig moeten zijn op deze donderdag. Veel regen rondom Arnhem maar in Belgie zouden we het droog houden. Eenmaal aangekomen in Chaudfontaine lijkt dit ook allemaal waarheid te zijn, we kunnen droog omkleden maar zodra we op de fiets stappen begint het weer te regenen en dat blijft eigenlijk de hele dag zo… 🙂

Maar gelukkig zijn we de afgelopen tijd niet anders gewend en gaan we ook vandaag weer lekker glibberen en glijden. Het Enduro gebied is voor ons niet onbekend maar de trails zijn nu officieel gemaakt, zoals nu in veel gebieden in Belgie gedaan wordt. We beginnen aan de pittige klim omhoog, wat zijn we weer blij met de Specialized Levo’s! De routebordjes zijn duidelijk zichtbaar en onderweg zien we verschillende routebordjes ook naar beneden wijzen. Eenmaal boven herkennen we de bekende enduro trails van bikepark Chaudfontaine die we al eerder hebben gereden, bij de start missen er dan wel wat bordjes. We duiken maar gewoon een trail in en zien wel waar we eindigen, ondanks alle regen is het weer heerlijk om naar beneden te glijden! 🙂

Weer bovenaan gekomen en het valt op dat er eigenlijk maar 1 route naar beneden gepeild is, er lopen genoeg enduro trails naar beneden hier in Chaudfontaine en je kunt van alles combineren met elkaar.

Misschien dat er in de toekomst meer bordjes komen maar dat was nu niet het geval. Al met al hebben we een heerlijke natte dag gehad die we toch nog in het zonnetje met de laatste afdaling mochten afsluiten! Het rijdt toch relaxter als je weet dat alles legaal is. 🙂

We komen zeker weer terug!


Preview: legale endurotrails in Bouillon

Preview: Legale Enduro trails in Bouillon

Nooit meer aanvaringen met wandelaars in de Ardennen? En full speed een afdaling induiken zonder onaangename verrassingen zoals versperringen met takken? Dat kan! Na ons bezoek aan het Trailcenter van Spa en de trails van Esneux, met gelegaliseerde endurotrails, is het nu de beurt aan Bouillon. Oók in hier worden binnenkort veel endurotrails gelegaliseerd en voorzien van bordjes.

Wij nemen alvast een voorproefje van deze trails. Het merendeel ligt er al lang en wordt ook gebruikt in de Belgian Enduro Cup race van Bouillon. De trails op de heuvel achter het Kasteel van Bouillon heeft zelfs meerdere oude downhill tracks waar ook weleens het BK en NK Downhill werd gehouden.

Onze startplek is ook aan de voet van deze heuvel, maar we gaan eerst de andere kant op en volgen de rivier Semois stroomafwaarts. Na een eerste klim van zo’n 150 hoogtemeters warmen we lekker op op “Les Croisettes“; een rode trail met flow, natuurlijke drop-offs en een afgrond (niet naar kijken!). En dat opwarmen is wel verstandig want na een pittige klim komen we aan bij het toeristische Rochehaut (met schitterend uitzicht). De afdaling die volgt (“La Dalle a Toff“) is megatechnisch, beginnend met wat hogere drops en een steile rockslab. We schieten hier iets van de geplande route af en komen op een Alpenwaardige afdaling die maar weinigen volledig zullen rijden, zonder voet aan de grond. Op Trailforks zien we dat dit als een oranje pro-line (hoger dan double black diamond) wordt weergegeven. De te legaliseren route loopt net iets anders.

Na een goed-te-doen-klim komen we op een hoog plateau, klaar voor “Vosgienne 2.0“. Ja! Een Vogezen-achtige afdaling in de Ardennen. En deze is zalig! Veel wortels, heel veel. En ze liggen in alle richtingen. Maar gelukkig is het kurkdroog en een stralende lentedag. En we zeiden Vogezen: dus het heeft ook een loamy ondergrond her en der.

Na een korter klimmetje is de afdaling kort, maar snel. “Tombeau Ouvert” schiet in minder dan 40 seconden voorbij. Oppassen voor wandelaars hier! Genoeg energie over voor een extra afdaling: “La BBQ“; genoemd naar de outdoor BBQ onderaan de afdaling bij de Semois. Nog zo’n parel! Met wat jumps, compressie-kuilen, fantastische bochten en flow. De trails hier in Bouillon zijn perfect: lang en technisch, maar niet teveel pielen en ook gewoon lekker op snelheid te rijden.

Vanaf hier is het een klein stukje peddelen langs de rivier naar Bouillon. Daar pakken we twee trails op de heuvel achter het Kasteel. Eerst “Les Nutons“: deze is duidelijk veel meer man-made dan de andere trails van vandaag, met jumps en bruggetjes. Wat Les Nutons betekent zoeken we thuis op: “noten”. Dus het was dus tóch niet zó toevallig dat Rik hier een OTB’tje deed! 🙂

Afsluiten met “La Nonnette“, een blauwe trail met flink wat trapwerk en lijnkeuzes (double springen of niet). Én het onderste gedeelte kun je de switchbacks volgen of fullspeed straightline naar beneden. De dag zit erop. Met 1.200 hoogtemeters en veel plezier. We gaan hier zeker terugkeren en juichen de ontwikkeling van de legale endurotrails van harte toe!

De voortgang volgen? Check Ardenne Bike Trails.


Preview: legale endurotrails in Esneux

De Officiele Enduro Trails in Esneux

In april 2022 zal het zover zijn: legale enduro-trails in Esneux, België. Wij krijgen een voorproefje van Benjamin en Simon, twee van de trailbuilders en initiatiefnemers van EndurOurthe. Esneux ligt op steenworp afstand van Chaudfontaine en Sart-Tilman; twee andere bekende spots met endurotrails. En de bekendste hier vlakbij is Remouchamps – met ongetwijfeld de meest technische trails van de Benelux.
Uniek is wel dat de trails van Esneux legaal worden. Op de andere plekken is afgelopen jaar veel te doen geweest over trails die werden dichtgegooid of waar bekeuringen (van €200 tot €800) werden uitgedeeld. De ontwikkeling van het legaliseren zien we ook in Spa, Bouillon en binnenkort ook Remouchamps. Volgens Benjamin komt dit doordat (ook in België) afgelopen Corona-jaren er meer druk op de natuur is komen te staan: iedereen trekt erop uit om in de buitenlucht te genieten en te sporten. In veel gebieden waar mountainbiken gedoogd werd, werd er ineens gehandhaafd. Maar dankzij inzet van onder andere MBF (Mountain Bikers Foundation Belgium) is dit omgezet in het legaliseren van trails die we al jaren rijden.

Wat je in Esneux voorgeschoteld krijgt

Op een koude zaterdag in januari zien we de eerste auto’s Luik doorrijden met een flinke laag sneeuw op het dak. Een klein half uur later staan we op de afgesproken locatie en treffen we de twee trailbuilders. Ze zullen tijd hebben om de eerste paar trails met ons mee te rijden. En ze zijn apetrots op de trails. Nu de trails legaal worden kunnen ze ook meer bouwen en aanleggen. Voorheen was het natuurlijk een beetje dubieus om met je kruiwagen en materiaal het bos in te rijden. De routepaaltjes ontbreken nu nog, maar zullen er voor de opening (in april 2022) wel staan. Al jaren houden de mannen een Endurando met 100+ deelnemers in de laatste weken van het jaar. Maar nu de trails officieel zijn, zullen we er misschien ook wel een wedstrijdformat terugzien.

Meer dan 10 Enduro trails in 1 ronde

Na een dag in de sneeuw en modder kunnen we wel stellen dat we hier zeker nog eens terug gaan komen! Er liggen een 10-tal trails, waarvan we er 8 hebben gereden: 1 was er nog niet af en 1 was er veel te nat. De trails zijn relatief kort: maximaal 100 hoogtemeters (korter dan Remouchamps), maar wel erg divers. Van flowy groene en blauwe trails die mooi de contouren van het landschap volgen tot één zwarte en meerdere rode trails met mooie rotssecties en jumps. Ook (local) Martin Maes traint hier regelmatig. De volle route is zo’n 30 km en 1.000 hoogtemeters. Voor de meesten wel een volle dag dus. En in deze ronde kun je je favoriete trail gemakkelijk nóg een keer rijden.

Blijf op de hoogte via: www.facebook.com/EndurOurthe


hangbrug op mountainbike trail in Indoor Mountainbike Almere

Avond Sessie Indoor MTB Almere

We willen beter worden, veel beter!

Dat is ons mountainbike doel. Om dat doel te behalen werken we met het Oer-MTB programma van Rick Koekoek en Laura Turpijn. Deze winter staat er elke dinsdagavond techniektraining op het programma. Dat betekent wheelies, manuals, stoppie, drop-off en ga zo maar door. Meestal maken we een parcourtje wat we dan afwerken ergens in de buurt van waar we wonen. Vanavond niet. We hadden zin om weer eens lekker te knallen! Dus fietsen op de bus gooien en plankgas naar Almere 😀

Indoor mountainbike Almere

We zijn hier in het indoor mountainbikepark Almere al eens geweest tijdens onze bikepark roadtrip door Nederland, waarbij we bijna alle bikeparks hebben aangedaan die Nederland rijk is. Indoor mountainbike Almere is een grote kas waar ze (de naam verraad het al) een indoor mountainbike walhalla hebben gemaakt!

Telkens vernieuwing aan MTB trails

De heren en dames van Indoor mountainbike Almere zitten ook niet bepaald stil. Telkens worden er verbeteringen doorgevoerd en/of grote nieuwe features aangelegd. Één daarvan was de verbeterde drop-off! Hoger en spannender 😀 daar houden we van!

Wat een heerlijke training weer! Gewoon ff lekker knallen met al die andere techniek-dinsdagavonden in het achterhoofd J


Spa Trail centrum

Het Enduro Trail Centrum Spa.

We zijn fan van de Ardennen. Er zijn tal van plekken waar je super goed kunt mountainbiken en op sommige plekken is het mogelijk om niveautje technisch Enduro te rijden. Helaas is er een grote dikke vette maar…. Op veel van deze plekken mag officieel niet gereden worden. Dat lijdt tot veel discussie en onduidelijkheid. Op zich is het duidelijk dat het niet mag, maar iedereen doet het. Huh?

De Spa Trail Centrum review video staat onderaan 😉

Toch is er goed nieuws! En dat nieuws heet “mtb trails spa” een officiële Enduro mountainbike spot midden in de Ardennen 😀

De mountainbike Enduro trails van Spa liggen op een steenworp afstand van het centrum. De parkeergelegenheid is wat “vaag” te noemen maar prima. Je parkeert direct naast de weg en op een route bord na is hier nog maar weinig te zien van de trails. Op het bord wordt duidelijk aangegeven hoe te klimmen en waar welke trails zich er bevinden.

Ruim 700 meter aan mountainbike afdaling!

Het mountainbike Enduro trail centrum spa heeft een totaal van 7 specials onderverdeelt in 2 blauwe routes. 3 rode en 2 zwarte. Doe je ze allemaal dan heb je een ruime 700meter afgedaald en een kleine 4 kilometer aan trails gereden. De afdalingen zijn relatief kort dus de klimmetjes ook. Prima locatie om meerdere rondes te maken dus.

De aard van de trails varieert van lekker flowy met wat sprongetjes tot stenen en uitdagende steilere stukken. Let op: Heeft het veel geregend de afgelopen dagen? Dan is het hier modder en klei. Heel glad dus!

Technisch level trails Spa

Over het algemeen zitten er nergens dermate grote of moeilijke dingen die voor de meeste all-mountain of Enduro rijder niet te rijden zijn. Alles is goed te doen of te rijden en overal is een mogelijkheid om langs op te rijden. Verkennen tijdens een afdaling is dus prima te doen om alvast jouw uitdagingen te spotten voor je volgende run! Afhankelijk van je niveau kan je hoger en verder springen over de tal van kleine lipjes en dubbels die in elke trail wel aanwezig zijn.

Is het vergelijkbaar met die andere niet nader te noemen spot waar iedereen heen gaat? Nee, niet direct. Die andere is op technisch gebied wel wat uitdagender te noemen, maar nogmaals. Het Spa trail centrum is een officiële spot en dat moeten we toejuichen!


Non-stop trails rijden in Bike Republic Sölden

Non-stop trails rijden in Bike Republic Sölden

Na twee geweldige weken in de Dolomieten hadden we nog ruim een week vakantie. Zin om naar huis te gaan hadden we nog lang niet, maar we wisten nog niet goed wat onze volgende MTB bestemming zou worden. “Waarom zouden we niet naar Sölden gaan?”, vroegen we ons af. Dit bike mekka stond namelijk al een poos op ons lijstje en we waren er nu niet zo ver vandaan. Zo werd Bike Republic Sölden een feit. En daar hebben we absoluut geen spijt van gekregen.

Dit verhaal is ingestuurd doorL MISS MTB

Sölden ligt op 1377 meter hoogte, is de bekendste wintersportplaats in het Ötztal en beroemd om haar bruisende après-ski. In de zomer transformeert Sölden in een waar paradijs voor mountainbikers en wordt het omgedoopt tot ‘Bike Republic Sölden’. Maar vergis je niet, Bike Republic Sölden is meer dan zomaar een bikepark.

Je kunt hier namelijk een ‘Bike Republic Citizen’ ofwel ‘Republican’ worden: je wordt onderdeel van een community waar iedereen, ongeacht het rijniveau, met plezier op de bike zit. Om het ‘officieel’ te maken, kun je hier je eigen bikepaspoort krijgen en van elke trail die je rijdt stempels verzamelen. Met 17 natuurlijke trails, 11 aangelegde (shaped) trails kun je dus in totaal 28 stempels halen. Wij vonden dit wel geinig en werden lekker fanatiek. Uiteindelijk hebben we 11 visa weten te verzamelen! Veel van de overige trails zijn of zwart (S3, S4 of S5) of liggen net wat verder weg (en we hadden niet zo’n zin om hier voor te klimmen 😛).

Bikepark Solden

Sölden Bike Dudes

Onze eerste dag in Sölden was een zondag. Het was schitterend weer en alle locals hadden vanzelfsprekend ook zin om wat trails te rijden. Het was behoorlijk druk in en om de Gaislachkogl gondel. Terwijl René in de rij voor de kassa stond, had ik mooi tijd om eens wat om me heen te kijken. Het werd me al snel duidelijk dat we ons weer middenin een bike walhalla bevonden: dikke bikes en een aanzienlijk hoog ‘dude gehalte’. Ik voelde me weer een beetje geïntimideerd (in Winterberg heb ik dit ook eens gehad toen ik daar voor het eerst reed). Ik rijd tenslotte nog steeds op mijn Trek met 120 mm veerweg (wat voor mij nog steeds oké is). Eenmaal op de trails, verdween dit gevoel toch al snel naar de achtergrond en werd het gewoon genieten met enorme hoofdletter G!

Hoeveel flowtrails wil je hebben?

We wilden nog een beetje aftasten hoe het hier biken is, dus begonnen we met een aantal blauwe shaped trails met heel toffe northshore stukken. Veel trails zijn aan elkaar gelust en uiteindelijk leek het of we een lange flowtrail reden. Wat ontzettend gaaf was dit! We kwamen beneden uit bij een foodtruck en besloten hier een drankje te doen. De zon scheen, Bob Marley kwam uit de speakers en er heerste een ontzettend relaxte sfeer. Het leven was goed en dit smaakte absoluut naar meer 😀

We namen de Giggijoch gondel aan de andere kant van het dorp om een rode natural trail (972) te rijden. Hier zagen we pas goed hoe mooi het Söldense alpine landschap is: ruig gebergte afgewisseld met kleurrijke heideweides en overal om je heen zie en hoor je koeien (we hadden letterlijk de koeien op de trail staan!). Deze rode trail (S2) was duidelijk pittiger van karakter dan wat we tot nu toe hadden gereden. Uiteindelijk kwamen we in het bos een aantal te moeilijke stukken tegen: wortelpartijen, drops, krappe switchbacks gecombineerd met een steile helling. Hier moesten we even van de fiets af. Even verderop werd het iets minder steil en konden we al fietsend verder en was het weer smullen van de trail en al het natuurschoon.

De Teäre line

De volgende ochtend voelden we ons goed en hadden we weer onwijs veel zin in deze nieuwe bike dag! We namen wederom de Gaislachkogl gondel en reden ons warm op de blauwe flowtrails. Vervolgens reden we de rode shaped Teäre line (6003). Een trail met ontzettend veel toffe features zoals een houten brug en een wallride (uiteraard moesten hier wat foto’s van gemaakt worden 😇). Ondanks dat deze trail als rood (S2) geclassificeerd is, vonden wij ‘m goed te doen. Het leuke van de trails hier is dat er op sommige stukken drops en jumps gebouwd zijn, die je kunt rijden of omzeilen. Zowel de beginner als de liefhebber c.q. gevorderde biker kan hier dus zijn eigen niveau kiezen en toch lol hebben. De smile ging bij ons in ieder geval niet meer van ons gezicht af!

De Ollweite line: dé mooiste trail ooit

Na een korte pauze wilden we de Ollweite line (6010) rijden. Deze rode (shaped) trail start op 2662 meter hoogte en is zeven kilometer lang. Vanaf deze hoogte heb je werkelijk een waanzinnig uitzicht op de gletsjer en de rest van het ruige hooggebergte. De trail zelf is al net zo waanzinnig. Je zit hier boven de boomgrens en dat merk je meteen. Ondanks dat er een soort van trail is, liggen er veel grote rotsblokken waar je overheen moet rollen. Ik moest mezelf echt tot het uiterste pushen. Door de spanning vergat ik zelfs af en toe adem te halen, maar het lukte zowaar om alles te rijden en ondertussen ook nog te genieten. De combinatie van een uitdagende trail met geweldige uitzichten maakt dat dit de meest epische trail is die ik ooit heb gereden. De rest van van de middag en avond liep ik nog stuiterend rond!

007 Elements

De James Bond fans onder ons weten dat de film Spectre ten dele in Sölden is opgenomen. Laat mijn man nou net groot Bond fan zijn en dus brachten we op dag drie een bezoek aan de 007 Elements tentoonstelling. Een overheerlijk chocolade taartje met cappuccino in het Ice Q restaurant mocht uiteraard niet ontbreken. Omdat we twee weken Dolomieten en twee dagen Sölden in de benen hadden, besloten we om af te sluiten met een blauwe afdaling en een hapje en drankje bij après-bike tent Marco’s in het dorp te doen. Hier proostten we op een fantastisch mooie bike vakantie!

Enkele tips voor biken in Sölden

  • Bij elk verblijf in de zomer ontvang je gratis de Ötztal Inside Sommer Card. Hiermee krijg je o.a. korting op de liftpas
  • Wij kochten een liftpas voor drie dagen en betaalden € 87,- (Sommer Card tarief)
  • Vanuit het dorp kun je kiezen uit twee liften die je omhoog brengen: de Gaislachkogl Gondola, die brengt je naar het Mittelstation op 2174m of de Giggijoch Gondola op 2284m (richting Hochsölden)
  • Voor de Ollweite trail (6010) neem je de Langgegbahn stoeltjeslift naar 2662m. Deze trail is niet echt geschikt voor beginners, maar voor de meer geoefende biker zeker niet te missen
  • Alle trails staan goed aangegeven en hebben namen (in het Ötztaler dialect) en nummers
  • Een full face helm is niet verplicht, wel raad ik aan om in ieder geval knie- en elleboogbeschermers te dragen
  • De afdalingen zijn lang, dus enige conditie is vereist (je gaat je armen en benen voelen!)
  • De blauwe shaped trails zijn ook voor de beginnende ‘bikepark’ rijders geschikt. De rode shaped trails vergen iets meer van je skills, maar vond ik nog steeds goed te rijden. De natural trails, zeker de rode, zijn wat pittiger van karakter
  • Alle afdalingen komen weer samen in het dorp. Een rugzak hoef je dus niet per se bij je te hebben. We zagen veel bikers met een heuptas rijden
  • Een toegangskaart voor de 007 Elements tentoonstelling kost € 22,-. Met de Sommer Card kun je gratis gebruik maken van de Gaislachkogl gondel II die je naar 3,048 meter hoogte brengt (de fiets mag niet mee in deze gondel)

Ons verblijf

Leni Mountain apartments
Unterwaldstraße 20
6450 Sölden, Austria


Winterberg Willingen Combo

Winterberg Willingen Combo

Om te starten moeten we iets bekennen. Ik en Nico zijn nog nooit in Willingen geweest… Op de een of andere reden poffen we altijd zonder na denken door richting Winterberg. Dat is makkelijk, we hoeven nergens over na te denken want we kennen de weg. Tijd om dat eens te veranderen!

Pssst: Niet zo’n trek om alles te lezen? De video vind je onder aan 😉

We hebben ons zelf de tijd gegund om 2 dagen richting deze regio te rijden. Dag 1 vind plaats in Winterberg om dan in de avond door te rijden naar Willingen. Over Winterberg zullen we niet al te veel vertellen, de meeste kennen dit wel 😉 Willingen daarintegen is minder bekend en dat is misschien wel geheel onterecht!

Na een dagje spelen in Winterberg komen we aan in Willingen. Nico heeft de camping uitgezocht wat op zichzelf staand al iets heel bijzonder is… Maar toch, puik werk geleverd! We staan op een camper camping, geen douche, de rest is prima in orde. Wat we bij aankomst nog niet helemaal beseffen is dat we letterlijk op de afdalingen uitkijken. Willingen is mooi, rustig en doet heel “Alpen” achtig aan. Allereerst is er een Gondel in plaats van een stoeltjes lift. Deze gondel brengt je eerst over allerlei mooie groene velden zoals je dat in de Alpen ook vaak ziet. Verder is het rustiger, Winterberg is veel commerciëler en veel drukker. Alles is goed en netjes onderhouden en dat spreekt ons wel aan eigenlijk.

De trails van Willingen

Uiteraard is een mooi onderhouden lift station en groene weides leuk, het gaat echter om de trails! Het is vandaag mistig op de top, wanneer we boven komen zien we wel wat bordjes die naar rechts wijzen echter enig vervolg daarop vinden we niet. Ook zou er een downhill track moeten liggen. Allemaal niks van te vinden. We vragen de man bij de gondel en hij verwijst ons dat ze bij het andere lift station beginnen. De mist weerhoudt ons van elk soort uitzicht dus we besluiten een willekeurig pad in te rijden tot dat we onder de andere lift door rijden. A!! Dan moeten we hier wat vinden.

Er liggen hier meerdere trails, 2 echter beginners trails 1 een wat meer flowlijn en de Enduro trail. De beginners trails zijn half verharde trails met veel bochten en kleine tafels. De Flow trail idem dito maar dan zijn de tafels en bochten wat hoger of scherper. Ook liggen er wat korte Northshore secties met wat drops aan het einde. Geen groot spektakel en toch erg leuk voor de beginnende “Enduro/downhill” rijder. Waar het ons om gaat is de Enduro trail!

De Enduro Trail van Willingen bike park

Nabij het lift station schieten we de Enduro trail in. Het is nat vandaag en laat de Enduro trail zich nou kenmerken door de vele wortels. Heel veel wortels. Het is nog even met de billen geknepen en we proberen de banden te laten rollen. Vaak is bovenlangs de beste optie ondanks dat die er het moeilijkst uitziet. De Enduro trail daagt je je technisch en fysiek behoorlijk uit! Hij is totaal anders als de Single trail in Winterberg (tegenwoordig double black downhill gemarkeerd) Daar zijn het vooral hoge dropoffs met krappe bochten wat de trail moeilijk maakt. Hier in  Willingen is het de oneindige hoeveelheid met scheve wortels. Dit vinden we leuk, heeel leuk!

De Downhill Track van WIllingen bike park

Aan de andere zijde van de gondel (links vanaf dal gezien) is de downhill track van Willingen. Je begint op een soort startheuvel en wordt direct op een stenen drop getrakteerd. Niet iets om je zorgen over te maken, dus we rollen hem in. We weten dat in de downhill track ook gaps en dubbels zitten dus de eerste afdaling is het aftasten wat wel en niet te rijden. Overal zie je stenen liggen zonder dat je kan zien wat erachter zit. Veel is goed te rijden en wat opvalt is dat er tal van keuzes zijn. Ondanks dat het officieel maar 1 trail is kan je hier eindeloos combineren. Het is rocky met wat steilere stukken afgewisseld! En voor de echt grote jongens of meisjes zijn er dus de roadgaps en hoge sprongen.

 

Al met al zijn we best wel verliefd geworden op Willingen. Het is mooi, zoals gezegd doet het ons denken aan de Alpen en dat maakt het al snel goed! Is Willingen dan een beter alternatief voor Winterberg? Nee meer een goede combinatie, ga je 2 dagen die kant op dan zouden wij altijd voor de combinatie gaan.


Kombochten rijden Bike Park Mook

Kombochtjes!

 

Een van die onderdelen die we straks tijdens de mountainbike enduro wedstrijden tegen gaan komen zijn kombochten. Er zitten altijd wel wat bikepark afdalingen in de wedstrijden.

 

Bikepark-mook.nl is de perfecte spot om die kombochten eens goed te gaan trainen. De theorie is simpel. Blijf hoog, kijk door.

 

Door elkaar te filmen zie je goed wat je nu eigenlijk doet. vaak zijn je eigen verwachtingen net even wat “rooskleuriger” dan wat je werkelijk presteert ☺

 

In de eerste runs bleven we inderdaad relatief laag in de kombocht. Hierdoor verlies je vaart of controle en verlies in controle leidt vaak tot remmen, vandaar ook dat alle brakebumps meestal laag in de kombocht te vinden zijn. Blijf je hoog dan houd je meer druk op de banden, minder remmen is dus meer controle (dit gaat natuurlijk niet altijd op.)… Bijkomend voordeel is dat je dus minder brakebumps tegen komt!!

 

Na wat trainingsrondjes en wat goedbedoelde adviezen naar elkaar rijden we zonder problemen alle kombochten hoog. Wat blijkt? Dan hoef je inderdaad niet te remmen op bikepark Mook 😀


Girona mountainbike zonsondergang

MTB avonturen in Costa Brava, Zona Zero(Ainsa) en Girona

Even voorstellen: Thijs met zijn bedrijf MTB Adventures based in Girona!

Ten tijde van corona, lockdowns en een ineenstorting van de toerismebranche, waar ik al meer dan 10 jaar in werkte, had ik tijd om na te denken over welke richting ik de komende jaren op wilde. In deze zoektocht wilde ik kijken of het mogelijk was om een combinatie te vinden van mijn talenten en passies: organiseren, avontuur, het werken met mensen en het outdoor leven. Avontuur en outdoor vind je niet zo snel in Nederland en al snel begon het te kriebelen om dit op te zoeken in het buitenland.

Girona als thuisbasis voor mtbAdventures

Maar ja, waar begin je met zo’n zoektocht? Voor mij was dat Google Maps en Trailforks. Met één enkele vraag: als alles mogelijk is, waar in Europa zou je willen wonen en waar zit je dicht bij mountainbike trails? Voor mij kwam Spanje als beste optie naar boven. Sure, de Alpen zijn ook prachtig, maar je kan er niet het gehele jaar door rijden. De winters zijn behoorlijk lang en koud. Ik zoek toch wat meer de warmte op, maar ook niet te warm. Dan kom je al snel bij Noord-Spanje en voor mij bleek Girona de perfecte plaats. De bereikbaarheid is perfect, met een eigen vliegveld waar Ryanair en Transavia op vliegen en van alle locaties in Spanje het dichtstbij Nederland. Girona heeft een prachtig oud centrum, vol pleintjes en terrasjes. Ideaal voor een drankje na het fietsen. En het belangrijkste: Girona is een perfect gelegen uitvalsbasis voor verschillende soorten ritten op de mountainbike.

Girona mountainbiken rocky trails

Dat is dan ook meteen het verschil met het bekendste mountainbike gebied van Spanje: Zona Zero in Aínsa – op zo’n 3,5 uur rijden vanaf Girona. Zona Zero is gelegen aan de voet van de Pyreneeën en heeft daarmee de routes die bij een hooggebergte horen. Vanuit Aínsa heb je lange klimmen en afdalingen, zo rond de 500 tot 900 hoogtemeters en met een shuttle kun je het nog wat verder oprekken. Persoonlijk vind ik Zona Zero een supermooie plek om te mountainbiken, dus zeker een aanrader om ook dit gebied te bezoeken. Ik kom hier dan ook regelmatig. Al merk ik zelf dat na een paar dagen de routes wat meer van hetzelfde worden. De uitzichten en ondergrond blijven enigszins gelijk en het type trails ook. In de provincie Girona is dit gelukkig niet het geval.

De mooiste mountainbike gebieden rond Girona

Rondom Girona (hoofdstad van de gelijknamige provincie) liggen verschillende mountainbike gebieden. Sommigen zijn direct vanuit het centrum bereikbaar en voor andere gebieden moet je 20 tot 50 minuten in de auto/shuttle zitten. Direct naast Girona heb je “Les Gavarres”. Dit laaggebergte biedt elke mountainbiker, trails op haar niveau. Van rustige cross-country trails tot diepzwarte afdalingen. Het gros is blauw en rood, waarbij rood ook echt rood is. In vergelijking: rode alpen-trails zouden hier blauw/diepblauw zijn, dat je het maar weet 😊. In Les Gavarres vind je trails met zo’n 100 tot 250 meter hoogteverschil met blauwe en rode trails, kriskras door elkaar. Je kan hier dus eenvoudig een hele dag verschillende trails aan elkaar rijgen en de variatie erin houden. Dit maakt Les Gavarres een geweldig mountainbike gebied.

Girona Enduro Trail rotsen

Even verderop ligt het trailpark van Santa Coloma de Farners (20 minuten vanaf Girona). Dit semi man-made trailpark heeft tientallen trails met elk zo’n 250 meter hoogteverschil. Ook hier kun je weer naar hartenlust je eigen dag samenstellen. Van flowy trails tot aan super technische rocky trails, er is voor elk wat wils.

Eén van de mooiste plekken in de omgeving om te mountainbiken, vind ik zelf het nationaal park Cap de Creus. Dit schiereiland ligt op zo’n 50 minuten rijden van Girona, hier ben je compleet omgeven door de Middellandse Zee. Het is zo’n vet gevoel om vanaf de pieken – zo’n 500 meter hoog – af te dalen richting de zee. Ook hier kun je weer de trails kiezen die het beste bij je passen.

Als je genoeg hebt gezien van het midden- en laaggebergte, dan zijn de Pyreneeën een goede optie. Het dichtstbijzijnde gebied is Les Salines. Hier worden elk jaar enduro races georganiseerd en in 2019 vonden hier de EWS European Series wedstrijden plaats. Een serieus enduro gebied dus. Je kan hier EWS stages narijden of wat andere trails erbij pakken. Les Salines is zelf nog het “lage” gedeelte van de Pyreneeën (tot zo’n 1200 meter hoog). De 2000m+ pieken zijn ook te bereiken en er is zelfs een bikepark op zo’n 1.5 uur rijden vanaf Girona: La Molina met de trail heads op 2400 meter!

Pyrineeën uitzicht meer mountainbike trails

Op mountainbike vakantie naar Girona

Zoals je ziet is er dus niet één enkel gebied wat Girona kenmerkt, het is de combinatie van de individuele ingrediënten. Dit maakt voor mij Girona een ideale uitvalbasis. Het is enorm afwisselend, afhankelijk van je waar je op dat moment zin in hebt plan je je tocht. Girona zelf is ook nog eens heerlijk om in terug te komen na een lange dag fietsen. Je hoeft niet telkens bij datzelfde restaurantje te gaan eten en op je rustdag zijn de stranden slechts 30 minuten van je verwijderd. Ideaal!

Girona mountainbike zonsondergang

Met mtbAdventures heb ik besloten zowel pakketten aan te bieden voor zowel de Girona provincie als ook combinatie-pakketten. Dit omdat de omgeving van Girona zelf nog redelijk onbekend is en mensen waarschijnlijk ook graag het bekende hooggebergte van Zona Zero willen bezoeken. Met een combi-pakket rijd je 2 à 3 dagen in Zona Zero en 2 à 3 dagen rondom Girona. Dan heb je dus best of both worlds en een super gevarieerde ervaring.


Kombocht in bikepark Mook

Bikepark Mook

Bikepark Mook de Zandberg

Let op: Bikepark Mook is nog niet officieel geopend. Stay tuned!

De newskool mountainbikeroutes schieten overal als paddenstoelen uit de grond. Met mooie technische trailfeatures (TTF’s) en zelfs trailclassificaties van groen tot zwart. Maar voor de echt uitdagende secties zul je een bikepark moeten bezoeken. Gelukkig hebben we ook wat bikeparks in Nederland, en hoef je daarvoor niet de grens over. En per februari 2021 komt daar een nieuw bikepark bij: Bikepark Mook, vlakbij Nijmegen.

Na een jarenlange aanloop startte in 2016 de ontwikkeling van nieuwe mountainbikeroutes in Nijmegen. De nieuwe blauwe route van het Rijk van Nijmegen routenetwerk komt langs De Zandberg in Mook. Hier vind je Bikepark Mook. Niet zomaar als onderdeel van de route, maar als echt toegewijd bikepark.

Wat vind je er?

In het bikepark zijn nu 2 lijnen geopend: blauw en zwart. Op de blauwe lijn zijn nog wat variaties met een rode trail-gradatie. Hoe zien die lijnen eruit? Het hoogteverschil is slechts enkele tientallen hoogtemeters, maar het is een heus bikepark. Met op beide lijnen rollers, doubles, tablejumps en hoge berms.

Op de blauwe lijn kun je als semi-pro ook prima je lol op; het blijft leuk om een trail zo hard mogelijk te rijden en de kombochten geven je vertrouwen om er vol overheen te knallen.

Op de zwarte lijn zijn alle features net wat hoger en is de landing achter de tabletop steiler. En de step-up tabletop aan het eind van deze lijn is superuniek en de eerste paar keren echt imposant.

Dit bikepark is een park voor de ‘bikepark rats’ die graag springen. Natuurlijke features zoals rockgardens en wortelpacks liggen er nog niet, maar wat niet is kan nog komen. De trailbuilders zijn namelijk nog bezig met de derde zwarte lijn; en dat belooft een ‘diepzwarte’ lijn te worden.

Onderaan het bikepark komen alle lijnen samen bij de ‘drop zone’ met drops in 3 verschillende hoogten: blauw, zwart en zwart. De blauwe is te rollen, de twee rechts daarnaast zijn hoger, met een landing die iets verder en dieper ligt.

Wij hebben – al voor de officiële opening – even mogen rijden en de trails zijn zo uitnodigend om iedere keer harder te gaan of hoger te springen. Je doet hier gemakkelijk 15 laps! Echt een aanwinst voor Nederland.

Niet zomaar een vuilnisberg?

De Zandberg is een voormalige stortplaats, maar is niet als dusdanig herkenbaar. Het ligt namelijk tegen de heuvel aan op de stuwwal van Nijmegen. Vlakbij de Mookerheide.
Tot 1963 was de locatie in gebruik als zandafgraving en deze afgraving is weer gevuld met huisafval. Het bikepark ligt fantastisch. Net buiten het terrein is een uitkijktoren met uitzicht over Mook en Cuijk. En bovendien is er in het bikepark aandacht om het weer in het landschap te laten blenden: de kombochten zijn voorzien van planten en bomen worden geplant.

Bikepark Mook is tot stand gekomen dankzij de hulp en funding van het Specialized Soil Searching programma en sponsoring van onder andere Shimano, Magura en Fox. Specialized Soil Searching zorgt voor hulp van trailbuilders met expertise wereldwijd. Dat betekent dus zeker dat dit bikepark niet zomaar wat hopen willekeurig gestort zand zijn, maar uitgekiende trails met uitdaging voor alle niveaus en een fantastische flow.

Support het bikepark & win een bike

Om die laatste dikke zwarte lijn aan te kunnen leggen en geld te maken voor onderhoud organiseert de organisatie een loterij. Support het bikepark met eenmalig €10 tot €30 en maak daarmee kans om superdikke prijzen te winnen! Onder andere maarliefst drie (!!!) Specialized Enduro bikes, Öhlins vork en demper, Fox vorken, Marzocchi droppers, Magura remset, Shimano groepset en Fox kleding. Zo’n fantastische prijzenpot hebben we eigenlijk nog niet eerder in een loterij gezien! Deelnemen kan tot 1 juni 2021.

Wanneer open?

Voor alle aktuele ontwikkelingen, openingstijden enzovoorts check de website: Bikepark Mook