Girona mountainbike zonsondergang

MTB avonturen in Costa Brava, Zona Zero(Ainsa) en Girona

Even voorstellen: Thijs met zijn bedrijf MTB Adventures based in Girona!

Ten tijde van corona, lockdowns en een ineenstorting van de toerismebranche, waar ik al meer dan 10 jaar in werkte, had ik tijd om na te denken over welke richting ik de komende jaren op wilde. In deze zoektocht wilde ik kijken of het mogelijk was om een combinatie te vinden van mijn talenten en passies: organiseren, avontuur, het werken met mensen en het outdoor leven. Avontuur en outdoor vind je niet zo snel in Nederland en al snel begon het te kriebelen om dit op te zoeken in het buitenland.

Girona als thuisbasis voor mtbAdventures

Maar ja, waar begin je met zo’n zoektocht? Voor mij was dat Google Maps en Trailforks. Met één enkele vraag: als alles mogelijk is, waar in Europa zou je willen wonen en waar zit je dicht bij mountainbike trails? Voor mij kwam Spanje als beste optie naar boven. Sure, de Alpen zijn ook prachtig, maar je kan er niet het gehele jaar door rijden. De winters zijn behoorlijk lang en koud. Ik zoek toch wat meer de warmte op, maar ook niet te warm. Dan kom je al snel bij Noord-Spanje en voor mij bleek Girona de perfecte plaats. De bereikbaarheid is perfect, met een eigen vliegveld waar Ryanair en Transavia op vliegen en van alle locaties in Spanje het dichtstbij Nederland. Girona heeft een prachtig oud centrum, vol pleintjes en terrasjes. Ideaal voor een drankje na het fietsen. En het belangrijkste: Girona is een perfect gelegen uitvalsbasis voor verschillende soorten ritten op de mountainbike.

Girona mountainbiken rocky trails

Dat is dan ook meteen het verschil met het bekendste mountainbike gebied van Spanje: Zona Zero in Aínsa – op zo’n 3,5 uur rijden vanaf Girona. Zona Zero is gelegen aan de voet van de Pyreneeën en heeft daarmee de routes die bij een hooggebergte horen. Vanuit Aínsa heb je lange klimmen en afdalingen, zo rond de 500 tot 900 hoogtemeters en met een shuttle kun je het nog wat verder oprekken. Persoonlijk vind ik Zona Zero een supermooie plek om te mountainbiken, dus zeker een aanrader om ook dit gebied te bezoeken. Ik kom hier dan ook regelmatig. Al merk ik zelf dat na een paar dagen de routes wat meer van hetzelfde worden. De uitzichten en ondergrond blijven enigszins gelijk en het type trails ook. In de provincie Girona is dit gelukkig niet het geval.

De mooiste mountainbike gebieden rond Girona

Rondom Girona (hoofdstad van de gelijknamige provincie) liggen verschillende mountainbike gebieden. Sommigen zijn direct vanuit het centrum bereikbaar en voor andere gebieden moet je 20 tot 50 minuten in de auto/shuttle zitten. Direct naast Girona heb je “Les Gavarres”. Dit laaggebergte biedt elke mountainbiker, trails op haar niveau. Van rustige cross-country trails tot diepzwarte afdalingen. Het gros is blauw en rood, waarbij rood ook echt rood is. In vergelijking: rode alpen-trails zouden hier blauw/diepblauw zijn, dat je het maar weet 😊. In Les Gavarres vind je trails met zo’n 100 tot 250 meter hoogteverschil met blauwe en rode trails, kriskras door elkaar. Je kan hier dus eenvoudig een hele dag verschillende trails aan elkaar rijgen en de variatie erin houden. Dit maakt Les Gavarres een geweldig mountainbike gebied.

Girona Enduro Trail rotsen

Even verderop ligt het trailpark van Santa Coloma de Farners (20 minuten vanaf Girona). Dit semi man-made trailpark heeft tientallen trails met elk zo’n 250 meter hoogteverschil. Ook hier kun je weer naar hartenlust je eigen dag samenstellen. Van flowy trails tot aan super technische rocky trails, er is voor elk wat wils.

Eén van de mooiste plekken in de omgeving om te mountainbiken, vind ik zelf het nationaal park Cap de Creus. Dit schiereiland ligt op zo’n 50 minuten rijden van Girona, hier ben je compleet omgeven door de Middellandse Zee. Het is zo’n vet gevoel om vanaf de pieken – zo’n 500 meter hoog – af te dalen richting de zee. Ook hier kun je weer de trails kiezen die het beste bij je passen.

Als je genoeg hebt gezien van het midden- en laaggebergte, dan zijn de Pyreneeën een goede optie. Het dichtstbijzijnde gebied is Les Salines. Hier worden elk jaar enduro races georganiseerd en in 2019 vonden hier de EWS European Series wedstrijden plaats. Een serieus enduro gebied dus. Je kan hier EWS stages narijden of wat andere trails erbij pakken. Les Salines is zelf nog het “lage” gedeelte van de Pyreneeën (tot zo’n 1200 meter hoog). De 2000m+ pieken zijn ook te bereiken en er is zelfs een bikepark op zo’n 1.5 uur rijden vanaf Girona: La Molina met de trail heads op 2400 meter!

Pyrineeën uitzicht meer mountainbike trails

Op mountainbike vakantie naar Girona

Zoals je ziet is er dus niet één enkel gebied wat Girona kenmerkt, het is de combinatie van de individuele ingrediënten. Dit maakt voor mij Girona een ideale uitvalbasis. Het is enorm afwisselend, afhankelijk van je waar je op dat moment zin in hebt plan je je tocht. Girona zelf is ook nog eens heerlijk om in terug te komen na een lange dag fietsen. Je hoeft niet telkens bij datzelfde restaurantje te gaan eten en op je rustdag zijn de stranden slechts 30 minuten van je verwijderd. Ideaal!

Girona mountainbike zonsondergang

Met mtbAdventures heb ik besloten zowel pakketten aan te bieden voor zowel de Girona provincie als ook combinatie-pakketten. Dit omdat de omgeving van Girona zelf nog redelijk onbekend is en mensen waarschijnlijk ook graag het bekende hooggebergte van Zona Zero willen bezoeken. Met een combi-pakket rijd je 2 à 3 dagen in Zona Zero en 2 à 3 dagen rondom Girona. Dan heb je dus best of both worlds en een super gevarieerde ervaring.


Ainsa Zona Zero Enduro

Val d’Aran in de Spaanse Pyreneeën naar de Baskische kust

Met zo’n 1000 km aan gevarieerde trails, van rugged en rotsig tot gnarly en wortelig, is Zona Zero uitgegroeid tot een fraai mountainbike walhalla. We bezochten het gebied eerder als onderdeel van een A naar B trip van Val d’Aran in de Spaanse Pyreneeën naar de Baskische kust. Zwaar onder de indruk als we waren van het prachtige landschap en de geweldige trails besloten we terug te keren. Ditmaal trokken we er een hele week vooruit. Ook dat was te kort om het hele gebied te verkennen, maar genoeg om heel voldaan weer huiswaarts te gaan. 

High Pyrenees trip

Jumping off point in Zona Zero is het oude pittoreske stadje Ainsa. Gelegen in een mooi dal met uitzicht op Spanjes hoogste pieken. Met z’n smalle sfeervolle straatjes, mooie gebouwen uit de 11de en 12de eeuw en een gezellig plein is Ainsa een populair stadje. In de standaard toeristen maanden is het in hier erg druk en vliegen de camera’s je om de oren. Bikers wordt gevraagd af te stappen om selfie crashes te voorkomen. Wij zijn er in de winter en nu is het heerlijk rustig. We biken deze week met Basque MTB, hoewel ze uit Baskenland komen zijn ze van meet af aan betrokken geweest bij de ontwikkeling van Zona Zero. Deze club is voor ons een bekende die we graag terug zien. We genoten eerder van hun High Pyrenees trip. Basque MTB is geïnitieerd door de Schot Douglas McDonald die wordt bijgestaan door zijn Spaanse vrouw Amaia en de gidsen Borja, Antonio, Carlos en Igor. Doug heeft zijn zaakjes goed op orde, alles is strak geregeld en verloopt vlekkeloos op een relaxte manier. De gidsen zijn naast excellente bikers goede gastheren en weten elke dag weer tot een feestje te maken. Basque werkt altijd samen met de locals. Ze helpen hen trailbuilden en zorgen ervoor dat de lokale economie mee profiteert van wat de toerist komt brengen.  En dat is te merken. Overal waar we komen, van korte koffiestop tot een ontmoeting met een fellow biker on the trail heeft het contact een happy family sfeer. Zelfs een verongelijkte jager bedaart.  We rijden per abuis in afgesloten jachtgebied omdat het blijkbaar niet goed was aangegeven in de daarvoor bestemde “app”. Jager over de rode maar na een, typisch temperamentvol Spaans, gesprek met Carlos is alles weer pais en vree. 

We landen op Barcelona en daar schijnt de zon

Het is wintertime en ondanks dat kun je hier in deze tijd van het jaar geweldig biken. Zona Zero kent een microklimaat met ’s winters weinig neerlag, veel zonuren en een prettige droge kou. We zijn dan ook zeer verbaasd als in de week voor vertrek blijkt dat de weersvoorspelling zwaar beroerd is. Dus proppen we alle slecht weer gear bij de Evoc’s in en hopen we op beter weer. We landen op Barcelona en daar schijnt de zon. We worden opgehaald met een third party shuttle en rijden, samen met bikers uit een handvol verschillende landen, naar de Pyreneeën. Onderweg regent het steeds en bereikt ons het bericht dat de gidsen onderweg naar Ainsa vast zitten in een sneeuwstorm en vertraagd zijn. Eenmaal gearriveerd in Ainsa is het wonderwel droog, schijnt het laatste licht mooi op de besneeuwde pieken en arriveren de gidsen met de sneeuw nog op de gril. We unpacken de Evoc’s in de speciale fietsruimte onderin het appartement en installeren ons. Bij het eten drinken krijgen we een korte briefing over de week en drinken we ons eerste Tronzadora biertje. Het officiele Zona Zero bier waarvan een deel van de opbrengst naar de trailbuilding gaat smaakt naar meer. 

We kruisen riviertjes en murwen ons langs rotspartijen

De eerste ochtend verzamelen we in een verrassend prikkelend zonnetje op het plein. Het is rond het vriespunt en toch voelt het niet koud. Is dit de magie van het microklimaat? De bikes gaan op de trailer en we rijden de bergen in. We stoppen hoog op een plateau waar het uiteraard wat frisser is maar nog aangenaam. Na een traverse met nog wat klimmen komen de meeste bikers erachter dat ze overdressed zijn en gaan de eerste laagjes uit. We komen op een prachtig uitkijkpunt en dalen voor het eerst af. We lussen een EWS stage aan een zeer lange downhill met geweldige vergezichten en staan vol adrenaline de bikes weer op te laden op de trailer. Het recept van deze Enduro trip is helder: Uplift, traverse climb, downhill, repeat. Dit zit wel goed. We biken is steeds andere deelgebieden en de variatie is groot. De trails zijn behoorlijk natural en nergens hebben we het idee dat ze kapot zijn gereden. Dat komt voor het grootste deel door de rotsige ondergrond maar ook de zanderige en stenige trails liggen er fris bij.

Dit mountainbike walhalla is zo uitgestrekt dat er een enorme spreiding in gebruik is. We komen dan ook zelden andere bikers tegen. We biken op populaire trails zoals die van de EWS en doen uithoeken aan waar zelden iemand lijkt te komen. We klimmen naar de sneeuw en dalen af over een ridgeline die overgaat in een steile afdaling met bijna 100 switchbacks van Trans-Provenceachtig rotspuin. Navigeren we de ene keer subtiel over smooth badlands slickrock. Een afdaling later is het alle hens aan dek over sniperrocks trails met namen zoals El Muerto. We vliegen over kale vlaktes en manoeuvreren door dichte bossen. We kruisen riviertjes, murwen ons langs rotspartijen en balanceren langs afgronden. De variatie is ongekend groot. En elke keer als we onze blik van de trail kunnen halen zien we om ons heen dat geweldige landschap met besneeuwde bergtoppen. Dikwijls doemt er ergens een klein oud bergdorpje, of de overblijfselen ervan, op. Dit steekt prachtig af tegen een rotsig berglandschap dat een en al natuur ademt. De momenten dat we in verre uithoeken zijn toveren de gidsen een picnic tevoorschijn waar je u tegen zegt. Soep, heerlijk brood, verschillende Spaanse worst en kazen, pastasalades, fruit en koffie met chocolade en zoet brood na. 

In zona zero zijn de trails marked en trailheads zijn goed bereikbaar

De hele week biken we er vrolijk op los. De dagen zijn vol en intensief en dat heeft zo z’n weerslag op sommige bikers. Na een paar dagen breekt het verschil in niveau en conditie de groep wat op en wordt er gesplitst. Het is fijn dat er genoeg gidsen en twee trailer combi’s zijn om zoiets mogelijk te maken. Het weer blijft goed, jacks blijven overdag vrijwel uit en we biken een paar dagen zelfs in korte broek door de sneeuw. Een zonnig wintersport gevoel overvalt ons. De allerlaatste middag, op de laatste downhill maakt de weersvoorspelling zijn belofte waar en kunnen we toch nog onze raingear aan. Eind goed al goed 😉 .

Zona Zero is een blast en je kunt met een gerust hart deze, of een andere trip, met Basque MTB boeken. Ben je meer van de DIY? Veel trails zijn marked en trailheads zijn goed bereikbaar. Hou er dan wel rekening mee dat je dan wel veel aan het klimmen bent over asfalt, fireroads en dirtroads. Daardoor doe je veel minder downhills op een dag. Dus als je voor veel en gaaf gaat? Gidsen en uplifts zijn wat ons betreft van grote meerwaarde. Bovendien weten de gidsen welke trails het beste bij welke bikers passen en welke trails onder welke omstandigheden het beste te doen zijn. 

Thuis genieten we na van de gave foto’s die de gidsen onderweg schieten en plannen we onze volgende trip. Hopelijk geniet je een beetje mee. 

Tot trails, 

Eugen Uppelschoten 

@eugenfietst 

Foto credits: Basque MTB

 


Commencal

Bikepark: VallNord

Vallnord Bike Park La Massana, een van de belangrijkste attracties van de "Valls del Nord" in het noorden, het biedt 29 afdalingen op verschillende niveaus (21 downhill, 2 enduro, 4 crosscountry, 1 four-cross, 1 e-bike, een oefengebied, 1 kind Bike Park.

Wij zijn zelf (alweer een tijdje geleden) naar Andorra afgereisd, toen om de nieuwe Commencal Meta V4 te testen (ja een tijdje gelden dus ;) ). Aangezien wij diep in het najaar van het mountainbike seizoen kwamen en het gebied zich al rustig aan het voorbereiden was op het winter seizoen moesten we het doen zonder liften. We kwamen maar een weekend, daarom hebben we er voor gekozen om te shuttlelen. 3 man 3 fietsen 1 auto. Telkens met 2 man naar beneden en door wisselen. We hebben aardig wat van het BikePark gezien en ja het is compleet, er ligt van alles. Wat ons vooral is bijgebleven is de "grofheid" van het gebergte. Uiteraard biedt de Alpen ook genoeg rotsen, maar dit voelde gewoon anders, gaaf en uitdagend. Het VallNord Bikepark is zeker een must visit. Wij zaten in een hotel, maar dat doen we volgende keer wel anders, het stadje Andorra is niet ons ding, te veel lampjes en dure winkels met spullen die we niet wilden kopen (of konden...)

In de zomer zijn er drie liften om de mountainbikers toegang te geven tot het Bike Park: de gondellift La Massana (met een lengte van 1.300 m vanaf het centrum van het dorp, aankomst op La Caubella op 1.950 m) en twee stoeltjesliften (La Serra II en El Cubil). Deze laatste lift bereikt het hoogste punt van het Bike Park, op 2.350 m.

In Vallnord Bike Park zijn aanvullende diensten opgezet om de faciliteiten hier een meerwaarde te geven: fietsverhuur en onderhoudsdiensten, downhill school, hotels en appartementen aangepast aan de behoeften van de gebruikers en op de fiets.

 


A road trip to Andorra: Test the Commencal Meta V4

Een aantal weken geleden verscheen er een nieuwe video van Commençal op hun website. Nu hebben wij sowieso al een aardige zwak voor dit merk, dus een video die er enigzins vet uit ziet wordt dan al gauw geniaal. Maar dit keer was dat anders. Dit keer dacht ik niet "wat een vette video", maar "DIE MOET IK HEBBEN!"
Goed, geduld blijkt een schone zaak aangezien de nieuwe Meta V4 simpelweg nog niet op de markt is (was). Ondanks dat de Meta V4 nog niet leverbaar is, was het gelukkig wel mogelijk om de fiets te testen. Niet bij mijn locale bikeshop hier in de stad, nee in Andorra...

Na een belletje en een paar mailtjes vertrokken we op donderdag 16 oktober vroeg in de ochtend voor deze (een beetje bizarre) roadtrip. De totale tijd in de auto is namelijk 32 uur - tegenover 16 uur biken. Om het maximale uit de zonuren (25 graden in oktober!) te halen, én omdat de liften allemaal dicht zijn, besloten we om telkens 1 iemand te laten shuttelen met de auto. Door het rouleren kon iedereen even rusten zonder dat we echt pauze hielden, een win-win situatie noem je dat!

Commencal

De Review: Meta V4

Op de vrijdag mochten we een hele dag de Commençal Meta V4 testen. Over de looks gaan we het niet hebben, over smaak valt namelijk niet te twisten. Maar een nogal bijzondere eigenschap: aan deze fiets hoef je niet te wennen. De fiets voelt direct vertrouwd aan. Het tweede wat opvalt is dat dit model zich bijzonder goed door de bochten laat sturen. De rest is exact wat je van Commençal mag verwachten: een fiets die graag naar beneden wil! De snelle steile stukken worden ongeacht de hoeveelheid stenen, wortels en rotsen zonder moeite overwonnen. De klimefficiëntie hebben we niet echt kunnen testen door het gebrek aan tijd, maar al met al kunnen we met een gerust hart zeggen dat de nieuwe Meta V4 Commençal-waardig is en een goede concurrent zal zijn van alle 'all-mountain trailbikes' op de markt. Zeker aangezien het frame only 'slechts' €1.000,- moet kosten.
De afmontage zoals we de fiets voorgeschoteld kregen met de BOS demper, BOS voorvork en de nieuw SRAM Guide remmen maakten de fiets écht af. De voorvork is een perfecte metgezel op de trails die we reden, maar of deze vork echt zijn meerprijs waard is ten opzichte van bijvoorbeeld de RockShox Pike betwijfelen we. Samenvattend is het in lichte, makkelijk sturende fiets met uitstekende trail/downhill capaciteiten.

Nog een volle dag de tijd

Na een dag vol testen, filmen en heen en weer rijden konden we onze roadtrip afsluiten met een dag "vrij" trails rijden. De jongens van Commençal voorzagen ons van genoeg tips en door onderweg wat locals aan te spreken vonden we nog veel meer moois. Ook kregen we de tip dat er een nogal technische rocky trail zou liggen op de andere flank van de berg, lastig te vinden, maar zeker de moeite waard. Na 2 kilometer lang de auto en fietsendrager te tergen met slecht onderhouden onverharde paden, zagen we links inderdaad een kleine ingang. "Zou dit 'm zijn?"

Yup, dat was 'm! Ruim drie kwartier bikehapiness! Geen highspeed trail maar vooral heel veel rotsen! Wout (met de groene helm) moest ik regelmatig terug roepen om hem nog te kunnen filmen, als een kind zo blij was hij en niet te stoppen!

Ergo: 36 uur in de auto, 16 uur Andorraans zonlicht, 4 dagen weg van huis en 2 dagen on the trails. Het klinkt misschien raar, maar het was echt elke seconde waard!!!