Review: RaceFace WideNarrow

Sinds vorig jaar op de markt, en sinds een half jaar op onze bikes: de Narrow-Wide chainring van RaceFace. Het principe van de 'smal-breed' kettingbladen behoeft hier nauwelijks meer uitleg. Door SRAM's XX1 drivetrain - waar een narrow-wide blad ook een onderdeel van is - zijn ook andere fabrikanten met deze vondst aan de haal gegaan.

De populariteit van singlering-setups stijgt nog steeds. Wanneer het alléén maar om de cleane look zou gaan, zou het heus niet zó aangeslagen zijn. Singlering rijden werkt gewoon perfect. Zeker wanneer je een Narrow-Wide chainring gebruikt, die bovendien een kettinggeleider overbodig maakt.

RaceFace
(foto van: www.raceface.com)

De twee redacteuren van Trail-Addicts.com rijden met een verschillende setup. De ene 'old fashioned' 9-speed zonder clutch-derailleur, en de ander een moderne 10-speed setup mét clutch-derailleur en een 42-tands OneUp uitbreiding. Beiden testten we ongeveer 6 maanden de RaceFace bladen, in 30- en 32 tands-uitvoering.

Er zijn voldoende positieve reviews te vinden over de RaceFace Narrow-Wide, welke zijn getest in combinatie met clutch-derailleurs (SRAM type 2 of Shimano Shadow Plus) die zorgt voor meer spanning op de ketting. Resultaat: nul aflopende kettingen. Zo ook bij ons.

Maar hoe zit het nu met de rijders die niet direct de upgrade naar nieuwe shifters/derailleurs willen doen?
De installatie van de RaceFace is supereenvoudig. RaceFace heeft een schroefdraad gefreesd in het kettingblad, waardoor de 'reguliere' 2-delige bout niet nodig is. Let's ride!
Zonder clutch-derailleur en mét een korte kooi hadden we alleen zeer sporadisch last van een chaindrop. Eigenlijk alleen met afdalingen op (stenen) trappen. Het schijnt te kunnen helpen om hier een (iets smallere) 10-speed ketting te gebruiken bij een 9-speed setup. Maar het nuttigst is op te letten in welk verzet je staat voor een dergelijke afdaling. Ligt de ketting op je kleinste kransje? Dan zit er het minste spanning op de ketting en kun je last hebben van chainslaps op je frame. Uiteraard zijn chainslaps verleden tijd met gebruik van een clutch-derailleur. Overigens monteren we voor bikepark-bezoekjes nog weleens een chainguide om vallende kettingen geheel te voorkomen!

En het bereik van een 30-tands kettingblad? Nagenoeg de meeste klimmen haal je met gemak, ook in de Ardennen. En met een OneUp als aanvulling op je cassette al helemaal! Interessanter is de topsnelheid. Bouw je je fiets op voor endurowedstrijden dan kun je weleens wat power missen voor de sprints. Met een 26" kom je met 90 omwentelingen per minuut uit op een topsnelheid van 32 km/h (11-tands cassette). En met een 29"er haal je 34 km/h. Een veel hogere trapfrequentie zorgt sneller voor verzuring, dus kies de tandjes van je RaceFace nauwkeurig!
Logischerwijs zijn de chainrings verkrijgbaar in stappen van 2 (aangezien de tandjes narrow-wide-narrow-wide-
narrow-wide-narrow-wide-etctera zijn).