Chinese carbonwielen, wie durft?

Enige tijd geleden heb ik mijn achtervelg kapot gereden tijdens een endurowedstrijd. Een kei raken op hoge snelheid, met lage druk in de Schwalbes was voldoende om er een dikke deuk in achter te laten. Gelukkig was de velg nog wel bruikbaar, maar helaas niet repareerbaar. Tijd voor nieuw materiaal!
De zoektocht naar een lichte, sterke en niet al te dure velg begint via een “bikekennis” Toine Overbeek, een echte wielenspecialist. Hij kwam al snel met een paar opties; de ZTR Arch EX, WTB Frequency i25 en de Ryde Trace Enduro. Allemaal goede producten. Het punt is echter dat mijn fiets (Commencal Meta AM3) al ruim 15,3 kilo weegt. Elk grammetje wat er te besparen valt is wenselijk.

Na een Google-search kwam ik uit bij www.light-bicycle.com. Zij produceren van alles van carbon, en nieuw in hun collectie ook de enduro/downhill-velg zowel in 26″ als in 650b. De prijs is hoog genoeg om te geloven dat het wat kan zijn en goedkoop genoeg om het interessant te laten lijken. Op verschillende fora kom je dezelfde vraag tegen: Is it worth the price and what is the quality?

chinees carbon

Goed, deze gok ga ik wagen. Direct na mijn bestelling kreeg ik keurig een mailtje vanuit China met een aanvullende vraag. Na deze beantwoord te hebben ontvang ik direct weer een mail terug dat ze met de productie beginnen. Al na 2,5 week was de velg binnen en de eerste indrukken zijn erg goed! Ik had ze gevraagd om de velg te boren voor ‘inner spoke nipples’. Deze nipples zitten volledig in de velg en hebben een groter oppervlak waar achter ze blijven hangen. Tip: Google niet op je werk op “inner nipples”…. Oeps, weer een vinkje achter mijn naam…

chinees carbon

Let the build begin! Om er een serieus wiel van te maken heb ik de velg ingespaakt met een Hope evo2 naaf. Alleen al voor het geluid!

Beaten but definitely not Broken

De geplande trip naar Oostenrijk is het perfecte decor om de velg eens goed te testen. Helaas thuis geen tijd gehad om de velg te testen, dus voor de zekerheid heb ik ook mijn oude velg meegenomen. Het eerste minpuntje wat opvalt is dat de band Magic Mary 2.35 echt maar net om de velg past en absoluut niet zonder bandenlichters te verwijderen is. Om deze reden heb ik de hele week rond gereden met ruim 2.0 bar in mijn achterband om een simpele snakebite te vermijden. Na dagen trails met stenen, rotsen, wortels, regen en modder kan ik concluderen dat het een uiterst stijf en licht wiel blijkt te zijn. En geloof me: er zijn genoeg stenen tegen aangevlogen! Om de test compleet te maken hebben we op de laatste dag de Big5 van Leogang gereden. De dag hebben we afgesloten met het downhillparcours van bikepark Leogang. Al met al heeft het wiel genoeg op zijn donder gehad om een degelijk oordeel te vellen.

chinees carbon

Eind dit jaar staat gepland om een nieuwe fiets op te bouwen, dit keer een 650b longtravel all-mountain fiets. En ja: ik durf het aan, daar komt zowel voor als achter chinees carbon op!

Voordelen:
Sterk
Licht (375 gram)
Breed (30mm binnenmaat)
Prijs (170 dollar ex 50 dollar verzenden)

Nadelen:
Band komt er moeilijk op en af
Spaken zijn moeilijk na te trekken door de inner nipples

PS: Wil je nog veel meer weten over mtb wielen of het inspaken daarvan? Mail dan toine@21wheelworks.nl